不要輕視男性更年期障礙

你知道男性也有更年期嗎?雖然男性不像婦女朋友有停經等明確的徵兆,但仍會造成身、心、性多面向的影響,進而產生各種老化現象。所謂的男性更年期,指的是睪丸功能下降,睪丸製造的男性賀爾蒙(睪固酮)分泌減少。

一般而言,睪固酮分泌的顛峰期在十五至三十歲之間,一旦過了顛峰期,血中睪固酮濃度即以每年1~2%的速率慢慢下降。通常男性進入四十歲之後,有比較高的機會因睪固酮不足而出現老化症狀。與女性不同的是,男性更年期開始的年紀在不同個體的差異性較大,臨床上可發現有些人更年期提早發生於四十歲之前或延後到六十歲後才開始。

多數男性已進入更年期但卻不自知

男性賀爾蒙不足,在生理上會造成體力、活力、耐力降低,缺乏元氣、容易疲倦,減少肌肉質量及強度,使骨質密度下降。在心理情緒上較易發生情緒沮喪、幸福感消逝,易怒、注意力不易集中。

而在性功能方面,睪固酮不足會降低性慾,減少晨間勃起,甚至造成勃起功能障礙。近年來有更多研究報告也證實睪固酮偏低者有較高的機會發生如糖尿病、血脂肪或低密度膽固醇過高、肥胖等新陳代謝症狀群疾病。

但一般中老年男性怎麼知道自己是不是到了更年期呢?醫師會透過男性老化問卷來評估是否有更年期相關的老化症狀,在經過醫師問診評估及身體檢查之後,會進一步安排抽血來檢測睪固酮濃度及相關項目。

若抽血報告證實有睪固酮濃度不足的情形,醫師會依老化症狀來建議是否需要賀爾蒙的補充療法,並安排定期的追蹤和檢測來評估治療的效果。通常攝護腺癌及男性乳癌患者並不適合接受睪固酮補充,醫師也會幫忙評估是否有此類的禁忌症。

性功能諮詢與治療

一般在醫院中的性功能特別門診,也會提供給任何年紀的病人對勃起功能障礙、早洩等射精障礙、性慾低落、陰莖病變或彎曲等性功能問題作進一步的諮詢。

雖然性功能障礙也是男性更年期症狀的一環,但並不是所有男性的性功能障礙都源自於睪固酮不足,也不是每個接受賀爾蒙補充療法的病人都一定會改善性功能;所以醫師會按病人的病因及期望做進一步的治療建議。

一般而言,勃起功能障礙是中老年男性常見的性功能問題,但大多數男性傾向於低估他們的勃起功能障礙問題;而且台灣男性通常較害羞於與醫師討論性功能障礙問題,或礙於面子問題不願來就醫。事實上勃起功能,可以說是男性健康的重要指標之一。

關心健康從現在開始

因為勃起功能障礙,與許多慢性代謝疾病如糖尿病、高血脂、心血管疾病,都高度相關;甚至比這些慢性病更提早出現,可以說是健康亮紅燈的徵兆。臨床上也常見病人因勃起障礙來求診,進而發現已罹患原先不知道的代謝或血管疾病。

現代人因醫學的進步和對健康的注重,壽命延長後更重視生活品質的提升。性功能是婚姻生活和兩性關係中重要的一環,男性更年期更與中老年男性的身心健康息息相關。