男性也有更年期

近年來,在媒體推波助瀾下,原本易被忽略的「男性也有更年期問題」這回事,開始受到一般民眾的關注。

男性更年期通常發生於40歲以後,雖然不像女性更年期的症狀會比較明顯與規律,但也可能有類似熱潮紅、盜汗的情況出現,主要影響層面如下表,可區分為生理、心理與性功能三方面:

影響層面與主要症狀

男性更年期睪固酮下降,影響多面向。

在一般普遍的印象中,更年期是女性特有的狀況,最明顯的表現就是停經。其實男性也會經歷類似的症狀,隨著男性荷爾蒙衰退,以及容易疲勞、注意力不集中、抑鬱、失眠、臉潮紅、皮膚萎縮…等症狀都可能伴隨出現,成熟穩重的男士們可要注意了。

男性荷爾蒙中,最重要的一種就是睪固酮。其作用包括增進肌肉量與強度、改變體脂肪的比率與分布、維持骨密度、促進紅血球製造、刺激體毛生長、調節男性生殖功能等。同時它也會影響情緒,睪固酮過低時容易鬱悶、提不起勁、喪失性慾,過高時則容易衝動、出現攻擊性傾向。

自21世紀開始,代謝症候群漸受到醫界重視,才發現許多慢性病包括高血壓、糖尿病、心血管疾患、肥胖等之間原來都有關連。睪固酮缺乏也和代謝症候群有關,少了它將導致胰島素抗性增加、中央性肥胖等,因此勃起障礙與睪固酮低下均應視為代謝症候群的一環。

睪固酮衰退的趨勢還算平緩,但由於它的作用非常多,以致缺乏時的症狀也會有多樣性的變化,包括:

心理方面

缺乏自信、情緒不穩、鬱悶,注意力不易集中。

生理方面

倦怠、體力衰退、骨質疏鬆、胰島素抗性上升、中央性肥胖等。

性功能

性慾減退、勃起障礙。

一旦出現以上症狀,再加上檢驗證實睪固酮過低,就應評估是否適合補充睪固酮。依補充途徑,可分為口服、經皮膚吸收與注射等三大類製劑。醫師會考慮患者的體質、生活方式與肝功能等狀況,以提供最適合個人的補充療法。